Evoluci贸n de las Abejas

Hasta hace poco, el f贸sil m谩s antiguo de una abeja no comprimida hab铆a sido la Cretotrigona prisca descubierta en Nueva Jersey en 谩mbar, que vivi贸 en el Cret谩cico. Recientemente se inform贸 de un f贸sil de abeja, del g茅nero Melittosphex, que se considera 鈥渦n linaje extinto de las abejas mel铆feras, hermana de las abejas modernas鈥, y data de principios del Cret谩cico (~ 100 millones de a帽os). Las caracter铆sticas derivadas de su morfolog铆a la colocan claramente como una abeja, pero conserva dos rasgos ancestrales modificados聽 de las patas (dos espolones t铆biales mediados y una tars贸mero posterior delgado), indicativos de su estado de transici贸n.

Tiene caracteres especializados, apomorfias, t铆picos de Anthophila o sea de abejas, pero adem谩s conserva dos caracteres ancestrales o plesiomorfias de las patas (dos espolones tibiales y un basitarso delgado), estos son caracteres de transici贸n entre las abejas y otros grupos de himen贸pteros.

Los primeros polinizadores no fueron abejas sino escarabajos y/o moscas, es decir que el s铆ndrome floral de polinizaci贸n por insectos ya estaba bien establecido cuando aparecieron las abejas. Lo importante de 茅stas es que desarrollaron especializaciones o adaptaciones a esta funci贸n lo que las llevaron a ser los polinizadores m谩s eficientes de las flores.

Es posible que la aparici贸n de estas adaptaciones haya motivado o contribuido a la radiaci贸n adaptativa de las plantas con flores (Magnoliophyta), contribuyendo a su vez al aumento de la biodiversidad.

Deja una respuesta

Tu direcci贸n de correo electr贸nico no ser谩 publicada. Los campos obligatorios est谩n marcados con *